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Thursday, April 18, 2013

Guest post: Amkoullel on "S.O.S."

Malian rapper Amkoullel came to BAM in early March as part of Mic Check: Hip-Hop From North Africa and the Middle East, where he performed a beautiful pared-down version of his track "S.O.S." Watch the performance below, and read on for his motivations for writing the song (in English and French).




The Malian people are currently facing great problems because they have been abandoned by their politicians.

Sadly, the majority of politicians in Mali don’t have a fiber of patriotism. Maybe I’m wrong in saying that, but it’s an opinion shared by the majority of the Malian people. This belief is enough to create terrible consequences that affect the behavior of the community.

We, the Malian people, feel left to our own devices—without justice, without protection, without education, without being recognized for years of hard labor and sacrifice for the country—living without the strong rule of the law. This general disillusion destroys hopes, dreams, and the desire for a collective ideal. Filling one's pockets, no matter how, becomes the only necessity.

This is essential so that the people aren’t at the mercy of the jungle, and so that they can protect themselves and their family. Everyone is afraid of the same thing: to be poor in a poor country where the people have been abandoned by the government and politicians; to be poor in a country where judicial power doesn’t exist and financial crimes and embezzlement are hardly ever condemned because they are never even judged. This general anxiety creates an unwritten law: the goat grazes where it is tied up. In other words, everyone uses what they can, regardless of the consequences for the country. Who will take care of a nation that has never been there for us, its people?

We need justice and education in Mali in order to change things.

Anyone who has suggestions toward these goals is welcome in Mali. As an artist, I can only speak about it, sing about it, and create around it. That’s why my song "S.O.S." is a message to Malians and also the rest of the world. All the proceeds of the sale of the "S.O.S." single are donated to the Malian Red Cross in order to help the people in Northern Mali.

Thank you all!
Amkoullel



La population malienne fait aujourd’hui face à de nombreux problèmes, car elle a été abandonnée par la classe politique.

La plus part des hommes politiques au Mali n’ont malheureusement pas de fibre patriotique. Peut-être que je me trompe en affirmant cela, mais cette impression est largement partagée par la population malienne. Cette impression suffit pour générer de terribles conséquences en affectant le comportement des gens dans la communauté.

Nous, le peuple malien, avons le sentiment d’être laissé à nous même, sans justice, sans protection, sans éducation, sans reconnaissance pour des années de dur labeur et de sacrifice pour le pays, et vivant sous le règne de la loi du plus fort. Cette désillusion générale détruit le rêve, l’espoir ou même l’envie d’un idéal collectif. Se remplir les poches, et peu importe comment, devient la seule priorité.

Se remplir les poches pour ne pas se retrouver à la merci de la loi de la jungle et pouvoir ainsi se protéger, protéger sa famille. Tout le monde a la même angoisse : être pauvre dans un pays pauvre où le peuple a été abandonné par le gouvernement et la classe politique ; être pauvre dans un pays au pouvoir judiciaire inexistant où les crimes et les détournements de fonds ne sont presque jamais condamnés parce que presque jamais jugés. Cette angoisse générale créée une loi tacite : La chèvre broute là où elle est attachée. Autrement dit chacun se sert comme il peut, là où il peut et peu importe les conséquences pour la nation. Qui va se soucier d’un pays qui n’a jamais été là pour nous ?

Nous avons besoin de justice et d’éducation pour faire changer les choses au Mali.

Toute personne ayant des propositions allant dans ce sens est la bienvenue au Mali. Moi, en tant qu’artiste, je ne peux qu’en parler, le chanter, et créer autour du sujet. C’est pourquoi mon œuvre « S.O.S » est un message s’adressant aux maliens et au monde entier. Tous les bénéfices générés par la vente du titre « S.O.S » sont reversés à la Croix-Rouge malienne au profit des populations du Nord Mali.

Aw ni tié!
Amkoullel


Amkoullel is part of a new wave of African hip-hop artists. He has released three albums and has been honored at the Mali Hip-Hop Awards three times.

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